NASA公布最新一批系外行星,开普勒再立功

三体迷002017-06-20 19:03:34

美国东部夏令时2017年6月19日上午11点(北京时间2017年6月19日23点),NASA在加利福尼亚阿姆斯研究中心举行了开普勒科学大会,公布了开普勒太空望远镜最新的探测成果——新发现219颗系外行星候选,其中的10颗大小与地球相近且处于宜居带。

NASA公布最新一批系外行星,开普勒再立功

这是NASA第8次公布开普勒系外行星候选名录,数据都来自其前四年的观测任务。值得一提的是,NASA曾在2016年5月10日一口气公布了开普勒太空望远镜新发现的1284颗系外行星,其中有9颗是处于宜居带的类地行星,真可谓令人叹为观止。

迄今为止,开普勒的这份名录已经囊括了4034颗系外行星候选,其中2335颗得到了确认。要知道,科学家总共确认的系外行星也就3200颗左右,可见开普勒这位「系外行星猎手」真不是浪得虚名。

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开普勒太空望远镜是NASA设计的专门用于探测系外行星的太空望远镜,主要运用的探测方法是凌日法(Transit photometry)。2009年3月7日,开普勒搭载在三角洲二号运载火箭上从卡纳维尔角空军基地发射升空。

然而,在轨服役四年后,开普勒太空望远镜的两个反应轮于2013年5月15日出现了故障,任务被迫暂停。这下就尴尬了,派人去维修远在1.2亿千米外的开普勒太空望远镜显然是不现实的。NASA随后采取了巧妙的解决方案,利用太阳光压维持开普勒的平衡,使其以代替计划继续发挥余热,而这后半段的任务被称为K2任务。

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关于系外行星,还有一些需要补充的。很多人可能不知道,直到上个世纪九十年代人类才发现了第一颗系外行星,至今不过二十余年。随着技术的进步,进入二十一世纪后越来越多的系外行星才逐渐被发现,尤其是开普勒升空之后。

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然而,据科学家估计,在银河系中系外行星的总数可能高达4000亿颗,我们目前的发现不过皮毛尔!难道地球真会是最为特殊的4000亿分之一吗?反正我是不太相信。

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作者系网易新闻&网易号“各有态度”签约作者

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